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07/12/2022 06:00:00

L'influenza mette a letto mezza Sicilia. Quello che c'è da sapere 

 Mezza Sicilia a letto. E' l'influenza stagionale, quest'anno chiamata "australiana". E' più violenta degli anni passati, ed è anche arrivata prima. La spiegazione è dovuta al Covid, che continua a circolare, con le due malattie che si mischiano e si confondono. Negli anni passati, a causa del coronavirus, erano obbligatorie mascherine e distanziamento. Tutto ciò ha tenuto lontano i virus stagionali, tant'è che nel 2020 e nel 2021 c'è stata la più bassa percentuale di persone colpite da influenza di sempre. Quest'anno abbiamo ripreso a fare la vita di prima, perchè la scelta è quella di convivere con il coronavirus, ma ciò ha aperto la strada anche ad altri virus stagionali, come ad esempio l'influenza. Chi si è vaccinato rischia poco o nulla (tra l'altro vaccino antinfluenzale e quarta dose Covid si possono fare insieme, nella stessa seduta), chi non si è vaccinato va incontro ai sintomi tipici dell'influenza, e i soggetti più fragili e gli anziani rischiano anche il ricovero in ospedale.

BAMBINI A RISCHIO - Ma tra quello che si osserva, sono i bambini ad essere i più colpiti. A scuola, infatti, l'influenza si diffonde come non mai e i bambini ed i ragazzi sono i più esposti. L'Australiana ha già colpito i più piccoli, nella fascia 0-4 anni, e ora sta diffondendosi agli adulti. Il picco, rispetto agli altri anni, è atteso per dicembre, quindi con un mese di anticipo.


I SINTOMI -
La sintomatologia dura in media 5 giorni. Ci può essere febbre molto alta, insieme a dolore alle ossa, mal di gola, raffreddore, inappetenza. Secondo la rete di sorveglianza Influnet, nella settimana dal 21 al 28 novembre, l’ultima con dati aggiornati, si è passati da 9,5 casi per mille abitanti a 12,9 colpiti da virus simil influenzali e dall’inizio della stagione oltre 2,5 milioni hanno contratto l’infezione. Per il virologo Pregliasco si tratta di "un inizio anticipato, ma ogni hanno la stagione influenzale è legata a situazioni meteo o condizioni particolari. Questo virus, riteniamo,ci terrà compagnia per alcune settimane insieme anche a un rialzo dei casi Covid. In questo senso è molto importante non abbassare la guardia”.

I CONSIGLI - L'Iss sottolinea che la maggior parte delle persone guarisce entro una settimana senza richiedere cure mediche e nel soggetto sano l'influenza raramente dà luogo a complicazioni. Particolare attenzione va riservata ai casi che riguardano donne in gravidanza, bambini fra i 6 mesi e i 5 anni, anziani, pazienti con malattie croniche o sottoposti a terapie che indeboliscono il sistema immunitario, obesi gravi, personale sanitario. Per le persone sane colpite da influenza la cura principale è il riposo a casa, stare al caldo e bere molta acqua per evitare la disidratazione. L'Iss ricorda che si può assumerne se necessario, paracetamolo o ibuprofene per abbassare la temperatura se la febbre è elevata e alleviare i dolori. In caso di situazioni a rischio o pazienti con fragilità è opportuno rivolgersi al medico di famiglia.

Il vaccino consente di prevenire l'influenza. Se si contrae la malattia, aumentano le probabilità di non sviluppare sintomi particolarmente pesanti. L'immunità garantita dal vaccino 'funziona' circa due settimane dopo la somministrazione e cala progressivamente nel giro di 6-8 mesi.

Nel complesso, si prevedono 8-10 milioni di casi stagionali di influenza. "La curva dell'epidemia influenzale si è elevata in maniera tale da far prevedere, se il trend si manterrà su questi livelli, il picco più alto degli ultimi 15 anni. E potrebbe essere raggiunto prima di Natale perché i valori sono molto cresciuti", dice all'Adnkronos Salute Silvestro Scotti, segretario generale della Federazione dei medici di medicina generale (Fimmg).

"Se consideriamo il picco come una montagna - continua Scotti - avremo, in pratica, una vetta di 4mila metri, invece che di 3mila. Per l'influenza, di solito, i picchi si raggiungono sempre con la stessa incidenza, poi c'è un plateau e segue la discesa. L'andamento così com'è, quindi, fa pensare ad un picco assai superiore delle epidemie passate".

Vista dalla parte dei pazienti "questa influenza è caratterizzata da una febbre molto alta che spesso spaventa, sintomi respiratori, qualche volta gastroenterici".

"Con l'influenza australiana sarà una bella stagione tosta, come sempre ci saranno morti, di solito sono tra i 5mila e i 15mila. Il picco è previsto a Natale, circa 150mila casi al giorno", le parole di Fabrizio Pregliasco, professore associato di Igiene generale e applicata all'Università degli Studi di Milano e direttore Irccs Galeazzi-Sant'Ambrogio, ospite di 'Un giorno da pecora' su Rai Radio 1. L'influenza torna sotto i riflettori "dopo 2 anni di situazione di maggior tranquillità, con le misure anti-covid efficaci anche contro virus meno invasivi".

"In Australia ad agosto il virus, che si chiama Darwin, ha cominciato la sua corsa, la stagione lì è stata la peggiore degli ultimi 5 anni. Il range di persone che vengono a mancare per l'influenza oscilla tra 5mila e 15-20mila". Il picco in Italia quando arriva? "Le stime ci dicono che arriverà nel periodo natalizio, con 150.000 casi al giorno e un totale di 8-10 milioni di casi stagionali".

"A questo punto il consiglio è che, se aumentano i casi, forse terrei la mascherina sui mezzi pubblici e nei luoghi affollati, soprattutto per gli anziani e i fragili. Senza reintrodurre l'obbligo come stanno pensando in Francia, ma raccomandandola", dice all'Adnkronos Salute Massimo Ciccozzi, responsabile dell'Unità di Statistica medica ed epidemiologia molecolare della Facoltà di Medicina e chirurgia del Campus Bio-Medico di Roma.

"E' chiaro che la preoccupazione deve essere per l'effetto influenza sugli ospedali - ricorda Ciccozzi - Non devono essere intasati dall'influenza. Per questo il ragionamento sul ritorno della mascherina, come raccomandazione, potrebbe evitare che tanti casi finiscano nei pronto soccorso".



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